Nel cielo di gennaio: astri brillanti, congiunzioni e il ritorno di Mercurio

177 ViewsL’appuntamento con il cielo del mese ci permette di scoprire i principali eventi astronomici e gli oggetti celesti da osservare e fotografare. Gennaio si apre con la Luna nuova, giorno 2, quindi nelle sere successive potremo già provare a scorgere la sottilissima falce che fa capolino sull’orizzonte Ovest dopo il tramonto del Sole; proprio l’orizzonte occidentale nelle prossime sere sarà affollato di oggetti celesti interessanti come i pianeti Giove, Saturno, Venere e Mercurio che torna a mostrarsi, guadagnando gradualmente una maggiore elevazione nella prima metà del mese, raggiungendo la…

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Solstizio del 21 dicembre: ha inizio l’INVERNO astronomico

207 ViewsIl 21 dicembre alle ore 16.59 si verifica il Solstizio che segna l’inizio dell’inverno astronomico nell’emisfero boreale. Il solstizio d’inverno rappresenta il momento esatto in cui il Sole si trova direttamente sopra al Tropico del Capricorno, ad una latitudine di 23,5 gradi sud, e cioè alla sua massima distanza al di sotto dell’equatore celeste. Nel nostro emisfero questo giorno corrisponde al minimo dell’irradiamento solare, con la nostra stella che sorge nel punto più meridionale dell’orizzonte est, culminando alla minima altezza al mezzogiorno locale. Nel giorno del solstizio d’inverno il Sole sembra compiere una…

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Il cielo di dicembre: dalla danza di pianeti allo sciame delle Geminidi, sognando la cometa di Natale

461 ViewsSiamo giunti all’ultimo mese dell’anno, forse uno dei più suggestivi, che ci permetterà di osservare interessanti oggetti ed eventi astronomici. Il mese di dicembre si apre con uno spettacolare allineamento di astri, in cui i protagonisti saranno i pianeti Giove, Saturno e Venere, visibili già subito dopo il tramonto del Sole. Venere declina ormai lentamente verso ovest, ma prima ci regalerà una bella congiunzione con una sottile falce di Luna crescente tra le sere del 6 e 7 dicembre, per poi chiudere il mese accanto a Mercurio, con il quale si…

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La NASA lancia DART: la missione-test per la difesa della Terra da asteroidi pericolosi

200 ViewsMercoledì 24 novembre 2021 la NASA lancerà la prima missione per la difesa del Pianeta da eventuali minacce da parte di pericolosi asteroidi. Si tratta di un test della tecnica dell’impatto cinetico, che avrà come bersaglio l’asteroide binario 65803 Didymos e la sua luna. Il sistema binario è un Near Earth Object (NEO) ed è costituito da un corpo primario, Didymos, che ha circa 780 metri di diametro, e da un corpo secondario, Dimorphos che ha una dimensione di circa 160 metri. Didymos NON rappresenta una minaccia per la Terra, ma sarà…

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L’eclissi parziale di Luna più lunga degli ultimi 580 anni

187 ViewsÈ iniziata alle 8:19 italiane e terminata alle 11:47 l’eclissi parziale di Luna più lunga degli ultimi 580 anni: è durata 3 ore e 28 minuti, con il disco lunare oscurato al 97% dal cono d’ombra proiettato dalla Terra. Il fenomeno è stato poco visibile dal nostro paese: solo le regioni più a nord-ovest potrebbero aver colto la sfuggente fase di penombra allo schiarirsi del cielo per l’imminente sorgere del Sole. Per godere appieno dello spettacolo, il Virtual Telescope ha predisposto una diretta streaming grazie ai suoi collaboratori nelle Americhe e in…

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Il cielo di novembre: Venere illumina il crepuscolo tra congiunzioni e stelle cadenti

219 ViewsComplici le giornate più  corte determinate da un graduale minor numero di ore di luce, il mese di novembre ci offre la possibilità di poter osservare il cielo e i suoi meravigliosi oggetti già a partire dal tardo pomeriggio. Subito dopo il tramonto del sole, che in questo mese avverrà tra le 17 e le 16:45, non potremo non notare l’astro più luminoso della sera, ovvero il pianeta Venere, che con la sua brillantezza sarà protagonista per tutto il mese, fino a quando raggiungerà la massima visibilità il 28 novembre, data in cui tramonterà circa 2…

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Scippato un pianeta, un impatto gli ha rubato l’atmosfera

201 ViewsA 95 anni luce dalla Terra. Trovate le prove Un gigantesco impatto ha strappato via l’atmosfera a un pianeta di dimensioni simili alla Terra: lo scippo cosmico e’ avvenuto circa 200.000 anni fa in un sistema planetario distante 95 anni luce, attorno alla stella chiamata HD 172555, e ha meritato un articolo sulla rivista Nature. Eventi simili si sospettavano da tempo, ma adesso per la prima volta è stata trovata la prova dell’impatto. A riconoscerne le tracce, tra le polveri i frammenti di roccia attorno alla stella, è stato il…

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Vista una strana coppia cosmica

521 ViewsUn pianeta gigante ruota intorno a una piccola stella C’è una strana coppia nella Via Lattea: un pianeta gigante simile a Giove ruota intorno a una piccola stella, una nana bianca, ossia quello che resta di una stella un tempo simile al Sole, giunta al termine del suo ciclo vitale. È la prima volta che viene osservato qualcosa di simile e la scoperta, pubblicata sulla rivista Nature dal gruppo dell’Università della Tasmania, in Australia, dal gruppo di Joshua Blackman, potrebbe modificare molto le conoscenze dei sistemi planetari in quanto…

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Corone e iridescenze: il fascino dei fenomeni ottici in atmosfera

215 ViewsQuando la luce solare incontra le gocce d’acqua degli altocumuli o altostrati, ovvero le nubi più alte e sottili presenti in atmosfera, essa viene diffratta. Si generano dunque dei fenomeni osservabili nel cielo nei pressi della nostra stella o della Luna: se le particelle d’acqua sono tutte della stessa dimensione, prende forma la corona, ovvero un arcobaleno circolare intorno alla nostra stella, fatto di suggestive iridescenze. Se le particelle d’acqua sono invece irregolari, si generano le bellissime e sempre varie nubi iridescenti. Si tratta di fenomeni ottici atmosferici che hanno il potere di sorprenderci ogni…

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Accordo Nasa-Australia per un rover sulla Luna

210 ViewsL’Australia svolgerà un ruolo chiave per stabilire colonie umane sulla Luna, dopo aver concluso un accordo con la Nasa per la produzione di un rover che sarà una parte di rilievo per le future missioni. Il veicolo di 20 kg aiuterà a raccogliere suolo contenente ossidi mentre la Nasa, usando impianti separati, si propone di estrarre ossigeno dalla superficie, per valutare come potrebbe sostenere la vita umana. Trovare una fonte di ossigeno è considerato di importanza cruciale per vivere sul satellite terrestre. La Nasa ha in programma di riportare…

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