Il Wide Field Mufara Telescope: dal MUFARA un grande occhio nello spazio

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Credit immagini: Alessandro Nastasi, GAL Hassin

All’interno del Parco delle Madonie, sulla sommità del Monte Mufara a quota 1865 mt, sorge il Wide Field MufaraTelescope.

Il WMT avrà il compito di effettuare osservazioni astronomiche a largo campo, di intercettare NEO (Near Earth Objects) ovvero quegli oggetti spaziali potenzialmente pericolosi per la Terra, e parteciperà a programmi di tracciamento di satelliti e rifiuti spaziali (Space Situational Awareness).

Dalla cima del Mufara, uno dei siti astronomici più alti d’Italia, il WMT punterà il suo occhio nello spazio, andando a caccia di asteroidi, detriti spaziali ma anche nuovi possibili mondi attorno a stelle simili al Sole e supernove.

Il Wide Field MufaraTelescope è stato progettato e realizzato da Officina Stellare SpA, ed ha le seguenti caratteristiche: possiede un diametro di un metro, un rapporto focale f/2.15, il primo fuoco è dotato di un correttore a 5 lenti e il sistema imaging si basa su una camera criogenica di oltre 90 centimetri quadrati, con 100 Mpixel.

Ciò permetterà di monitorare costantemente la volta celeste al fine di individuare sorgenti luminose con variazioni temporali di intensità nella banda visibile dello spettro elettromagnetico.

 

Credit immagini: Alessandro Nastasi, GAL Hassin

Il telescopio fa parte del GAL Hassin di Isnello (PA), il Centro Internazionale per le Scienze Astronomiche che vanta una grandissima attività di ricerca; una delle ultime scoperte risale allo scorso 9 agosto 2020, quando durante una serata osservativa tramite il Galhassin Robotic Telescope2, Carmelo Falco, un ricercatore del GAL Hassin, ha individuato una nuova stella variabile nella costellazione di Andromeda.

Dopo attente analisi e nuove osservazioni, è arrivata la conferma che sul cielo del GAL Hassin brilla una nuova stella: dopo aver inviato i risultati ottenuti all’ International Variable Star Index dell’American Association of Variable Star Observers, che contiene più di 2 milioni di stelle variabili, la nuova stella ritenuta variabile dai ricercatori di Isnello è stata confermata tale e il 28 settembre 2020 è entrata a far parte del catalogo con il nome di GALVAR1, dove GAL sta per GAL Hassin e VAR1 si riferisce a VARIABLE 1, ovvero la prima variabile scoperta dai ricercatori del GAL Hassin, fino a quel momento sconosciuta.

Centro Internazionale per le Scienze Astronomiche.
Credit: GAL Hassin

Questo rappresenta un grande ed ambito traguardo per il Centro di ricerca di Isnello, e l’installazione del Wide Field MufaraTelescope sul Mufara, lascia presagire nuove scoperte favorite dallo strumento che possiede una rapidità superiore di 16 volte nella raccolta del segnale rispetto al GRT2; quindi lavorando in tale direzione, i ricercatori hanno maggiori probabilità di scovare stelle variabili del tipo di GALVAR1. (fonte GAL Hassin)

Intanto nel mese di ottobre sono stati completati i primi test funzionali sul Wide Field MufaraTelescope, che confermano che il WMT sarà uno dei telescopi di importanza nazionale per l’attività di osservazione e ricerca astronomica, lì sulla cima del Monte Mufara, dove il panorama è mozzafiato e il cielo di una bellezza tale da lasciare senza parole.

Nelle foto sopra: il Wide Field Mufara Telescope sul Monte Mufara.
Credit foto: Madonie a passo lento




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